Ticino. Swiss canyons

Practicamente cerrada la temporada de verano, hemos querido pegarnos una escapada relampago al “spot” de moda: Ticino. Despues de toda una primavera y un verano disfrutando de los videos patrocinados por una conocida marca de material deportivo, todo el personal está como loco con este cantón del sur de Suiza. Asi  que no podiamos ser menos y para alla que nos fuimos un equipo de guías de la sierra de Guara y el valle de Boi.

Esta vez hemos introducido una novedad en la logística del viaje: furgoneta de alquiler. La verdad es que hemos acabado bastante contentos, ya que no salia tan caro y te quedas tranquilo de no meterle caña a tu coche con un viaje tan largo. Haciendo turnos para conducir y no parando mucho, es un viaje de unas doce horas desde Lleida; una vez alli podemos alojarnos en alguno de los campings o gites que hay en los dos valles donde desarrollaremos nuestra actividad

Como siempre que programamos una actividad de este tipo, hay que tener muy pendiente el tema de los caudales: en esta zona, además, nos encontramos conque la mayoria de rios está regulados por presas. De esta manera nos encontramos con que casi cada mañana, nos toca llamar a la central para avisar de que vamos a realizar tal descenso y, a la tarde, avisar de que ya has salido. Todo esto con la incertidumbre de que te pueden decir que hoy toca suelta y que te vayas a otro lado. ticino

Nosotros no tubimos ningún problema con el caudal, es más, encontramos uno de los cañones, el Boggera, bastante flojillo. La evolución de caudales ha sido, durante el verano, bastante rápida: a finales de agosto aún iban fuertes, aunque ya se hacian algunos, y a mediados de septiembre, cuando fuimos nosotros, ya llevaban un caudal perfecto para disfrutar sin tener que comerte la cabeza con estos temas.

El stage duró cinco días, aprovechando cada uno de ellos para conocer un barranco, eligiéndolos según la previsión meteorológica: los más cortos y menos comprometidos los días más dudosos y los más largos para los días que teniamos aseguradas muchas horas sin llover. Por orden cronológico, realizamos los siguientes descensos:

Pontirone

Incrieble barranco con la estructura típica de los barrancos de la zona: una parte superior cerrada y mantenida y una parte inferior con más desnivel pero más corta y rápida.pontironeA destacar el segundo rapel de la parte inferior, un aéreo 42 que sale desde un gigantesco bloque empotradopontirone 42

Tambien destacable la “terrible S”, un tramo muy estrecho y obligado que con un caudal fuerte debe plantear problemas. Nosotros resolvimos con un pequeño rapel (4 mts) y un salto bastante técnico de unos 6-7 metros

Combra

El Combra fué un plan B para un día de meteo dudosa: un barranco relativamente corto,  rápido y con un escape más o menos a la mitad. La aproximación tiene la curiosidad de que transcurre sobre la presa de Rasoira, atravesando un  tunel; desde alli, y andando unos veinte minutos más, llegaremos a un puente que atraviesa el cauce. Alli nos cambiamos y entramos en el barranco.presa combra

El barranco empieza con un rapel no obligado donde el cauce está muy concentrado, aqui encontramos el checkpoint. A partir de aqui vamos encadenando obstaculos: saltos toboganes y rapeles, ninguno de especial dificultad.combra R8 En un momento dado, cuando se acaban las dificultades, deberiamos encontrar la salida a mano izquierda; nosotros no la encontramos y seguimos por el cauce hasta que llegamos al pantano. Este tramo no es tan interesante: bloques y más bloques que hay que destrepar; encontraremos aqui algún resto de construcciones expectacularmente deformados por la fuerza del agua.combraCuando llegamos al pantano, hay que tener muy en cuenta el nivel del agua, ya que deberemos pasar nadando muy cerca de un sumidero que, en el caso de estar en funcionamiento, seria una trampa peligrosísima. Tambien se puede buscar alguna traza de sendero por el bosque de la orilla, pero obligatoriamente habremos de entrar en el agua en un par de ocasiones.presaIragna

Este barranco tambien sigue el patron estandar de los barrancos de Ticino: una primera parte más física, técnica y obligada seguida de un tramo inferior más lúdico pero con pasos técnicos. Si optamos por realizar la versión integral hemos de contar con tener que andar una hora hasta la entrada y unas 5 -7 horas de barranco. El barranco termina en una zona de baño natural de Iragna; si realizamos el descenso en verano o en fin de semana, es muy facil que encontremos bañistas en esta balsa.

El descenso no tiene apenas tiempos muertos, vamos a encadenar saltos, toboganes y rapeles con pequeñas secciones de marcha.iragnaEl paso clave, aunque no obligatorio, es un rapel de 40 metros que encontramos al inicio de la parte inferior. Podemos realizarlo por la izquierda alejados de la cascada o por la derecha y más cerca del chorro; esta opción nos exigira rapelar con cuidado, buscando apoyos para no entrar debajo de la cascada.iragna R40Val Grande

El Val Grande es un barranco con un tipo de roca diferente al resto de barrancos de Ticino que lo hace muy fotogénico: pliegues, ondulaciones y estrias de diferentes colores hacen que encontremos algún rincon de una belleza espectacular.val grandeNosotros decidimos realizar la parte inferior, ya que, para variar, la meteo no era muy prometedora. Aparcamos en las afueras del pueblo de Gordevio, y despues de una media hora de andar llegamos al inicio: una pequeña playita donde prepararnos. Nada más empezar ya encontramos una sucesión de tres pequeños toboganes y a continuación un rapel de 12 metros que podremos saltar y que hará que nos espabilemos. Justo despues tenemos un rapel de unos 25 metros muy bonito, donde tres cascadas diferentes caen en un pequeño circo.valgrande R25A partir de aqui descifraremos una combinación compuesta por toboganes, un salto de 10 metros y varios rapeles pequeños antes de llegar a la bomba final: los dos super-toboganes de 25 metros. Esta sección tiene un escape a la izquierda que nos vendrá muy bien si el barranco va cargado, ya que aunque decidamos rapelarlos, la linea transcurre por el activo, y  el agua, incluso con caudal bajo, golpea con fuerza.tobogan 25El primero de los toboganes es menos impresionante, pero aún así hay que conservar la postura para evitar darnos un ben costalazo. El segundo ya es otra cosa: desde el puente que nos sirve para observar el checkpoint se ve más o menos horizontal, pero cuando estamos en la cabecera te entra esa risa nerviosa que supone que alguien sacara la cuerda de la mochila. Nosotros rapelamos hasta más o menos la mitad del tobogan, tirandonos desde alli; aún así sale un tobogan bien cañero y exigente.

Boggera

El último barranco que hicimos es otra visita obligatoria de esta parte de Suiza; muchas imagenes espectaculares que podemos ver por internet están rodadas en este barranco: saltos de más de diez metros, toboganes de vertigo y rincones de una belleza expectacular.

La primera parte no es tan popular, tal vez porque es más larga, pero merece mucho la pena. Al principio es más abierto, y poco a poco va cerrandose y cogiendo caracter encañonado, encadenando obstaculos sin pausa. Más de veinte rapeles obligados, algunos de los cuales se pueden combinar con saltos o toboganes rapelando la primera parte de y saltando o deslizandonos al final. En muchos de ellos hay que cuidar las cuerdas, ya que hay bastantes rozamientos; tambien encontraremos uno (26 mts) en el que es facil que se quede la cuerda enganchada al recuperar, pero poniendo un poco de atención no tendremos ningún problema.boggera sup

La parte inferior nos ofrece varios obstaculos y diferentes opciones para entrar o salir del barranco, por lo que podemos llevarnos la sorpresa de encontrarnos de repente un grupo delante nuestro. Comienza con una sucesión de rapeles y saltos sencillos, para en seguida afrontar un pequeño estrecho con un par de buenos toboganes, un salto y dos bonitos rapeles.boggera inf

Despues tenemos otro oportunidad para salir; si continuamos, solo nos resta realizar un par de rapeles más para terminar. Desde el final, en solo cinco minutos llegamos al coche que hemos dejado en el parking inferior

 

Este es el resumen de la actividad que realizamos el pasado mes de septiembre, una actividad al alcance de cualquier barranquista con unos conocimientos y un nivel físico adecuado. De todas maneras, las características de los cañones hacen que cualquiera pueda adaptarlos a su nivel, entrando o saliendo por diferentes caminos.

Si quieres contar con un profesional que se encargue de todo el tema logístico: alojamientos, transporte, material, eleccion de los barrancos, etc, ponte en contacto con nosotros.

Si te motiva más ser tu mismo quien se encargue de todo, pero no estas seguro de que tus conocimientos sean suficientes para afrontar barrancos de este nivel, lo más indicado es realizar un curso o monográfico personalizado .

Mails de contacto: danimontanya@yahoo.es / info@guiasdebierge.com

 

Cañones en los Pirineos Atlánticos (Euskokañones 2)

Los cañones de la región de Iparralde tienen un atractivo especial que hace muy interesante organizar un stage en la zona. A pesar de ser una región humeda y lluviosa, los sistemas karsticos particulares hacen que los regimenes hidricos de la zona sean variados, por lo que podriamos visitar este “spot” en casi cualquier momento del año y siempre encontrariamos algún barranco apropiado a nuestras expectativas.

Lo más recomendable es establecer el campo base fuera de los cerrados valles, para poder secar bien el material despues de cada día de actividad, ya que se nota una climatología diferente con pocos kilometros de diferencia. De todas maneras encontramos buenos alojamientos y algun pequeño camping en Sainte Engrace, Larrau y otros pueblos cercanos.mapa

La variedad de cañones nos permite organizar stages más o menos cañeros, adaptandonos a las expectativas y capacidades de cada grupo; desde un fin de semana hasta una semana completa.

Este mes pudimos realizar un stage de nivel alto, alternando barrancos duros, tanto física como técnicamente con algunos más sencillos, lo que nos permitia recuperar fuerzas. Por orden cronológico, estos fueron los barrancos que tachamos en la lista:

OURDAYBI

Barranco de toma de contacto. Algún salto, algún tobogan y varios rapeles van componiendo el descenso durante unas 4-5 horas. Se puede hacer con dos coches o con unos solo, teniendo que andar 40 minutos.ourdaybi

ARDANE – PHISTA

Otro barranco para hacernos una idea de lo que ibamos a encontrarnos estos días. Una primera parte más de terreno de aventura da paso a una espectacular segunda parte encañonada y sin zonas de transición.phista

OLHADUBIE

Este es la estrella de esta parte del Pirineo. Abierto en 1933, durante los años heroicos de la exploración barranquista, está incluido en el libro de P. de Bellefone “Las 100 mejores ascensiones del Pirineo”. Despues de la experiencia que tubimos hace un par de años, cuando salimos a las tres de la noche, ibamos concienzados para funcionar de manera dinámica e intentar hacer un buen tiempo. Despues de una aproximación de casi dos horas, atravesando la famosa pasarela de Holtzarte, entramos en el agua. La progresión es dura, ya que la roca es tremendamente resbaladiza; pero aun así conseguimos hacer un buen tiempo (seis horas), eso si, con las espinillas llenas de moratones.olhadubie

PETITE BIDOUZE

Barranquito-cueva pequeño, sencillo y muy, muy bonito que nos viene de perlas para hacer un día de descanso. Además, por la tarde nos dió tiempo a curiosear el caudal de algún objetivo para los proximos díaspetite bidouze

SARATZE

Despues del día de descanso, nos embarcamos en otra actividad cañera. Este afluente del Olhadubie ha sido votado como el barranco más interesante de todo el stage. Al principio da un poco de vidilla: rapeles sencillos y un par de zonas intermedias; pero despues del tercer rapel, entramos en faena: una sucesion de ocho rapeles de hasta 40 metros, la mayoria por dentro del agua, reuniones colgadas, algún pasamanos…

Y cuando acabamos el barranco, aún nos queda unas dos o tres horas por el Olhadubiesaratze

ERREKALTIA

El conocido como cañon de los gendarmes fué una recomendación de Jean Philippe, y ante la alternativa de realizar un descenso seco del Larrandaburu, ganó la opción de un barranco tambien interesante y con agua.

Una primera parte de trámite nos da paso a la parte central del barranco: un cañón de carácter vertical, con un rapel despues de otro, algun tobogancillo y algún destrepe. Al final se transforma en un barranco casi tropical, con una vegetación que esconde las paredes.

Este barranco es tributario del Kakaoueta, asi, que la marcha de retorno la realizaremos por las famosas pasarelas turísticas.errekaltiaSi te interesa que organicemos un stage similar para ti y tu familia o grupo de amigos, contactanos!!

Y si no encuentras compañeros y te gustaria apuntarte en algún grupo ya organizado, consultanos igualmente en los correos info@guiasde bierge.com o danimontanya@yahoo.es

 

 

 

 

Barranco de Artazul

El Artazul fué el cuarto barranco de nuestro stage en Euskal Herria; lo combinamos con su vecino Lizebar, resultando un día de lo más completo.

El Lizebar es un barranco practicamente seco, pero encontraremos alguna marmita con agua, asi que es interesante ponerse el neopreno al inicio. No tiene más truco que la longitud de sus rapeles y un par de rapeles encadenados que son la guinda del pastel. Tenemos la opcion de hacer dos rapeles (uno de 20 y otro 40 metros más o menos) o un pasamanos equipado y un aéreo rapel de 60-65 metros.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEl barranco de Artazul tiene los mismos alicientes verticales sumados a un caudal suficiente para poder saltar algun resalte y tirarnos en un tobogan. OLYMPUS DIGITAL CAMERAEste barranco es uno de los clásicos de esta zona, lo tiene todo: toboganes, saltos, movimientos de agua (con el caudal necesario) y una traca final en forma de rapel aereo y largo que no dejara indiferente a  nadie. No hay que dudar en realizarlo si estamos por alli.

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BARRANCO DE DIABLOZULO

esukokañones copiaEl barranco de Diablozulo (Agujero del diablo, más o menos) es un barranco que podemos ver desde la carretera que une Pamplona con Puente la Reina, justo a la derecha de la Higa de Monreal, curiosa montaña coronada por un repetidor. Es un barranco normalmente seco, que solo lleva agua en periodos de lluvia o despues de tormentas. Nosotros tubimos la suerte de encontrarlo con un caudal perfecto, justo en el punto de disfrutar pero sin que llegara a agobiar en ningun momento. diablozulo

La aproximacion es bastante sencilla, se puede hacer con un solo coche y andando un poco más o con dos coches y andando practicamente nada. Se puede dejar un coche en la salida, aunque no hay mucho sitio o en el cercano pueblo de Yarnoz. Con el otro coche continuamos a Monreal y cogemos la pista asfaltada que sube a la Higa; en la primera curva cerrada a derecha sale por la izquierda una pista que seguiremos. Iremos encontrando apartaderos y cada vez más obstaculos para nuestro vehiculo, dependera de nuestro criterio apurar más la conduccion. Cuando ya se vuelve intransitable para un vehiculo normal, vemos a la derecha un caminillo marcado que baja bastante directo al rio; lo seguimos y en unos diez minutos estaremos en el cauce. diablozulo

El barranco no tiene saltos ni toboganes ni ningun atractivo acuático, pero los más de 20 rapeles y la vegetacion exuberante nos haran disfrutar de un descenso clásico y a programar sin duda cuando viajemos por la zona.diablozuloPuedes ver más aqui más fotos del Diablozulo

Esta vez hemos hecho un video

DATOS PRÁCTICOS:

Roca: calcáreo

Equipamiento: variable: anclajes naturales, spits y parabolts. A pricipio de temporada puede ser util algún cordino para cambiar…

Horario: en total una media jornada larga

Rapel más largo: 28 mts

Piton des Neiges y otras cosas que hacer

La isla de Reunión es un destino único en el mundo para bajar barrancos, pero ofrece muchas más cosas que hacer; es más, seguro que se podrían tener unas buenas vacaciones sin ni siquiera mojarse. Bueno, igual tanto no.

En el programa teníamos puesta la ascensión al Piton de Neiges, el pico más alto de la isla. La ruta normal supera un desnivel importante (1.500 mts), por lo que se suele hacer en dos días, pernoctando en refugio. Nosotros apostamos por un ataque rápido: madrugón, coche hasta Cilaos y comenzar a andar bien temprano. La primera parte del pateo no tiene piedad, mil metrazos a saco, haciendo zetas por el bosque hasta llegar al collado; desde alli ya más tranquis hasta la cumbre, donde llegamos al mediodia, justo antes de que las nubes lo taparan todo.

De bajada, bocata y cervecita en el refu y a Cilaos.

Aparte de este, hicimos otros cuatro días de descanso:

El primer en Hellbourg, planificando el tema logístico para el Trou de Fer, compras, etc.

Despues del Trou de Fer, aprovechando que era sabado, nos fuimos al mercado de St Louis. Alli estuvimos chafardeando, comprando recuerdos, fruta, especias… y dando una vuelta por la playa.

El día antes de volver, mientras se secaba todo el material (con los neoprenos mojados no nos dejan ni subir el avion) fuimos a probar la comida criolla, típica de la isla: cerdo, cabra, pescado… con arroz y salsa, buenísima! Rematamos el día llendo a ver el Piton de la Fournaise y toda aquella zona; despues de 10 días rodeados de una vegetación exuberante, estar en estos parajes volcánicos supone un contraste brutal.

Y el mismo día de vuelta, despues de desayunar tranquilamente nos volvimos a St Denis dando un rodeo por el sureste de la isla. Aquella zona cambia cada pocos años debido a las coladas de lava que fluyen desde el piton de la Fournaise. Por aqui están los curiosos “tuneles de lava” que suponen la experiencia espeleológica de Reunión.

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Y asi fué como pasamos estos días en Reunion, subiendo, bajando, yendo de aqui para alla, nadando, andando, saltando, rompiendonos el lomo con los mochilones y tomando cervezas.

La proxima podemos ir a…

Riviere des Roches

Despues de la paliza del Takamaka nos planteamos un día tranquilo, pero haciendo actividad. Perfecta opción para el último barranco que teniamos programado: la Riviere des Roches. Es un barranco muy acuático, tanto que se baja con kayak, lleno de saltos de todas las medidas, algún tobogan y un par de destrepes. Hay alguna formación rocosa que llama la atención y la propia estructura del cañón es diferente, muy curiosa. El barranco acaba en una gran cascada de unos 20 metros que se puede saltar; Oscar demostro su sentido común saliendose por un pasamanos, mientras que Borja y yo nos decidimos a saltar. Me tiro yo primero, uf, vaya botaco, te da tiempo a pensar… y la recepción es dura, hay que entrar muy bien… Nado hasta la orilla y preparo la camara para hechar un video al Borja; le veo mirarse el salto durante un rato y al final saltar. Cuando sale del agua pega un grito enorme, luego otro y luego otro, esto no es la adrenalina… Oscar, que lo grababa desde arriba me pega un grito “¡¡se ha hecho dañooo!!” mierda!, me tiro al agua pero no hace falta, este chaval es una bestia y sale él solo del agua. Aqui podemos evaluar daños: en principio ha sido una subluxación de rodilla, con una buena distensión del ligamento lateral interno.

Esta lesión le impedirá terminar con el programa, que por suerte estaba ya casi finiquitado: solo nos queda subir el Piton des Neiges. Además le va a putear el resto del viaje, ya que es dificil ir en este cochecito con la pierna estirada, y no te digo nada en la clase turísta del avión…

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Takamaka

Takamaka. Otro nombre mítico. Otro cañón obligado en una visita a Reunión. Es muy importante evaluar bien el caudal, ya que la segunda parte de este barranco reune el caudal de una de las cuencas más grandes de la isla. El truco está en asomarse al puente de la carretera y fijarse en el agua que corre por debajo; debe tapar menos de la cuarta parte del hormigón.

La primera parte es menos acuática; el primer rapel, de 70 metros, se podría hacer sin neopreno.La segunda cascadase puede hacer por el agua, aunque es muy fácil sufrir enganchones de cuerda; es recomendable seguir un sistema de rapeles que hay por la izquierda. Seguimos un pasamanos por una repisa hasta la cabecera del primero, de 30 metros; llegamos a una repisa y seguimos otro pasamanos equipado hasta el siguiente, de 60 mts. Este rapel no va vertical, sino que sigue un diedro poco marcado hacia la izquierda orografica hasta una R colgada; a mitad de camino hay una reunión opcional que debe llevar poco tiempo equipada, ya que aun habia polvillo del taladro. Despues un rapel volado de 37 mts y estamos al suelo.

En el famoso mini trou d’enfer tenemos tres opciones: por el agua, por la izquierda y por la derecha. La opción acuática no la conozco pero en este punto el caudal ya es muy fuerte; la opción de la izquierda sería para caudales muy fuertes, ya que no tocas el agua. La opción de la derecha es relativamente nueva y muy espectacular: un rapel volado de 65 mts cayendo justo en la recepción de la cascada. Despues del salto para salir del “trou” hay unos bloques al sol perfectos para hacer un descansito, comer el bocata y disfrutar de las vistas. A partir de aqui solo hay dos rapeles obligados, el resto son todo saltos y toboganes. El último rapel (18 mts)está en una repisa a la derecha, montado sobre un arbol y un bolt; es dificil de ver, ya que la vegetación lo tiene medio escondido, pero llama la atención un escalón de ferrata puesto para evitar el roce de la cuerda.

Justo despues, en la orilla izquierda, encontraremos la salida. Hace unos años se continuaba el barranco hasta el pantano y se salia por la presa; pero la normativa prohibe pasar por las presas, por lo que habia que salir a escondidas o buscarse la vida en el bosque. La otra vez que estube habian equipado esta salida, muy vertical, con algún escalón y maromas; ahora habian retirado las cuerdas, por lo que, en algun tramo hay que fijar cuerda en los arboles o en algún químico que hay. Los pasajes no son muy dificiles, pero con los mochilones y la humedad sube el grado! Una vez en la “cumbre” hay que buscar la pista que comunica la presa con la carretera; en teoría hay que ir hacia la derecha, pero nosotros nos desviamos o algo y cuando quisimos admitirlo estabamos bien perdidos. Un vistazo al mapa nos hace decidir tirar a saco hacia el norte y ya cruzaremos la pista, “vale, el sol está alli, el norte pallá, vamos!”. Al cabo de un buen rato de hacer el jabalí, Oscar dice “Espera, para ir hacia el norte, el sol debe estar a la izquierda, no a la derecha”, “Coño, es verdad, media vuelta”. Ya empezamos a estar muy cansados y nerviosos, pues el sol ya no se ve, simplemente nos orientamos por la claridad del cielo. Si perdemos esta referencia, ya la hemos liado, pues en esta selva seguro que andaremos en circulos. De repente, ¡ la pista! , uff , hoy no es el día que dormiremos en la selva; seguimos la pista hacia la izquierda y en media horeta estamos en el coche.

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Trou Blanc

El Trou Blanc es el barranco estrella de Salazie: un par de rapeles sencillos, toboganes y saltos espectaculares, una aproximación comoda y un entorno de una estética increible. Es por eso que los guías locales lo trabajan a menudo; nosotros fuimos un domingo y, a pesar de que el parquing estaba lleno, no encontramos a nadie.

Nada más empezar el barranco encontramos un pasamanos a la derecha, para poder rapelar de diferentes sitios segun el caudal. A continuación un pequeño rapelillo nos deja en la cabezcera del tobogan TIM. Este tobogan pega un giro muy brusco, por lo que no lo hicimos desde arriba, sino que rapelamos la primera parte y nos dejamos llevar despues del giro. Despues encontramos otro rapel que se puede saltar o hacer tobogan y despues el “aquaplaning”, un tobogan pequeñajo pero con un rebufo muy marcado en la recepción que te dará una buena revolcada. Despues de un par de resaltes llegamos al “vavavoum”, un tobogan muy evidente de 10 metros; aqui utilizamos la técnica del hidrospeed: de cabeza y subidos en la mochila. Despues de otro salto llegamos a una zona abierta, aqui, en el caso de estarnos aburriendo, podemos salirnos del barranco a mano derecha. Los tres siguientes rapeles no los hicimos, y en los rapeles de “la delivrance”, como el caudal era flojillo, los empalmamos en uno solo. Despues viene el mejor tobogan de toda la isla: el “acelerador de particulas”; por la izquierda hay un pasamanos un poco precario para poder repetirlo hasta que nos salga agua por las orejas. Y ya llegamos al último obstaculo: un rapel de 17 mts que los locales equipan como una tirolina con aterrizaje en el agua. Nosotros lo que hicimos fué rapelar hasta una repisa intermedia y saltar desde allí; de todas maneras,  cuando visite la isla hace unos años, creo recordar que saltamos desde arriba del todo.

Un poco despues cruzamos por debajo de la pasarela que indica el final del barranco: en 10 – 15 minutos estamos en el parking.

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Trou d’Enfer

El Trou d’Enfer fué el tercer barranco de este viaje y el objetivo clave de la expedición; las buenas condiciones de caudal y meteo que encontramos nada más llegar nos animaron a darle sin esperar más, no sea que luego empiece a llover…

Nos planteamos la jugada de manera tranquila, previendo un vivac en el fondo del circo. Esta estrategia te evita ntener que ir corriendo por el barranco, pero a cambio te hace cargar con un peso extra en unas ya de por si pesadas mochilas. El primer día pegamos un buen madrugon y dejamos a Borja con las mochilas esperando y pasando frio en la gite de
Belouvé; Oscar y yo fuimos hasta Salazie para dejarel coche, cogimos un autobus hasta Hellbourg y subimos andando hasta la gite. Desde allí y ya con las mochilas continuamos andando hasta la entrada del barranco, donde nos equipamos. El día estaba feo, con nubes bajas, niebla y, de vez en cuando, un incomodo chiribiri, pero la meteo era buena, asi que no lo dudamos ni un momento. La primera impresión al progresar fué que las rocas eran increiblemente resbaladizas, haciendo la marcha muy incómoda; de hecho, acabamos los tres con las espinillas marcadas de moratones.

Las cascadas y los rapeles se van sucediendo y cada vez nos adentramos más en este increible rincón, hasta que, de repente, el cauce se encañona y un giro nos impide ver lo que viene detras. Parece fácil, pero la instalación para mantar el pasamanos nos hace desconfiar; empiezo a montar y a descolgarme pero esto es casi horizontal, aunque no tardo en darme cuenta de porque está así: llego a la instalación y veo como el rio coge pendiente para desaparecer en el aire ¡el trou d’enfer!!! Esto NO es la reseña, solo es un complemento a la reseñaMontamos el primer rapel (el de 27 mts) con la cuerda de 90, bajamos a la siguiente reunión y empiezo a rapelar el R11, que busca justo el cambio de rasante encima del desplome. Hemos dejado unos 10 metros de cuerda sobrante que cuelgan enmedio del desplome, por encima de casi trescientos metros de aire; el ambiente es brutal, con el chorro de agua cayendo unos metros a mi derecha, el bosque alla abajo… La siguiente reunión está desviada unos metros a la izquierda, lo que hace que me la pase y tener que remontar a jumar; una vez instalada hechamos la cuerda en el siguiente rapel, el más corto pero, en mi opinión, el clave. El fuerte desplome ha sido gestionado por los aperturístas instalando dos puntos de desvio, que hay que alcanzar penduleando; despues de eso, otro pequeño pendulo y llego a la reunión, completamente colgada, del R13. En este punto es conveniente montar un rapel guiado para facilitar el descenso a los siguientes.

El rapel del R13 está marcado como 102 mts, aunque en la guia recomiendan dos o tres veces llevar cuerdas de 120. La explicación que dan es que las estáticas se encogen con el agua y el uso, y hay la posibilidad de que una cuerda nueva, si la vas usando durante la parte superior del barranco, cuando llegues a este rapel te encuentres con que no es suficiente para llegar a la R14. Nosotros llevabamos una Korda’s de 110 y no la sacamos de la mochila hasta este rapel. Esta marca de cuerdas tiene un proceso de fabricación en el que , en teoria, las cuerdas ya están encogidas, por lo que estabamos tranquilos en este aspecto. Aún asi, descontando el metro o dos que se gastan haciendo el nudo, llegamos a la otra R muy justos, de cuerda y de luz!! Tan entretenidos que estabamos haciendo rapeles por aqui y por alla y casi que se nos hace de noche, así que nos vamos a saco para abajo, empalmando R14 y R15 con otro rapel a tope con la cuerda grande. Aqui ya vamos a oscuras, menos Oscar que se ha jugado mojar sus cosas a cambio de sacar el frontal del bidón; bajo el último y me los encuentro en una repisa con bloques, debemos estar cerca del suelo pero se ve todo más negro que el ojete de un grillo. Además, al recuperar el cuerdón se engancha por ahi arriba, uf! venga vamos a respirar y mantenemos la calma… Fijamos la cuerda en un bloque y para abajo, a buscar el vivac, que mañana será otro día. Despues de un buen rato de buscar a la luz de los frontales, conseguimos encontrar el bloque, nos cambiamos de ropa, hechamos unos plásticos en el suelo y a cenar. Despues nos acoplamos como podemos en el suelo inclinado y sorteando las goteras y hasta mañana!!

Trou d’Enfer, día 2, 7.00h ¡¡¡Goooog morning Vietnaaaam!! Jungla, humedad y helicópteros sobrebolando el agujero del infierno. Vaya ambientazo!! Un desayuno ligerito, nos enfundamos las gomas y a currar. Primero de todo hemos de recuperar las cuerdas, que, por suerte, no están muy enganchadas. Otra cosa es la camara de Oscar, que ayer decidio no esperarnos y bajar a su ritmo; de esta no encontramos ni la sombra, vaya mala pata… Despues de esto, un rapel de 30 y al “corredor”, un espectacular pasaje donde caen cascadas de ambos lados. A partir de aqui ya solo queda progresar por el resbaladizo terreno, superando cada resalte de la mejor manera posible. Aqui la topo ya no vale para mucho, los caudales que se acumulan aqui hacen que cambie de año en año. Aunque te sirve de referencia para hacerte una idea de donde estas, el lago de las Anguilas, el gran caos y, por fin, la cabaña braco, hemos acabao! Un poco más adelante sale el caminito que tras un par de horitas de pateo nos deja en la carretera. Como no quisimos dejar el coche abandonado dos días en la carretera, Borja, que esta hecho un toro, se adelantó a hacer autostop y recuperarlo.

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Bras Rouge

El Bras Rouge se podría traducitr como “brazo rojo”; aunque la palabra “bras” se traduciría mejor como torrente o barranco. Es un barranco que viene desde los tres mil metros del Piton des Neiges para desembocar 2.500 metros más abajo en el Gran Bras de Cilaos. Deportivamente hablando se divide en cuatro partes: inferior, median, superior y les hauts (las alturas). El Bras Rouge inferior empezaría en la carretera de Illet a Cordes y acabaría en la parte superior de la cascada del Bras Rouge, donde se cruza con el GR/R2; el Bras Rouge median es una versión comercial que empieza más arriba de la carretera de Illet a Cordes, entrando por un pequeño afluente y accabando en la carretera. El Bras Rouge superior ya es más aventurero: aproximación larga y con pasos de escalada y tres grandes rapeles dentro del barranco. Y el Bras Rouge les Hauts es una “grande course” de ¡tres días!: para empezar hay que subir al Piton des Neiges (1.500 mts de desnivel desde Cilaos), luego un recorrido descendente por una arista hasta la entrada del barranco; la primera parte salva 365 mts de desnivel del tirón en 7 rapeles, luego una parte más tranqui ((18 rapeles de hasta 40 mts) hasta enganchar con el Bras Rouge superior y de ahi hasta la carretera.

En esta ocasión combinamos las versiones median + inferior, añadiendo una prolongación hasta la Chapelle. el plan era dejar el coche en el parking del sendero de la Chapelle, subir andando hasta Cilaos (20 min) y coger el autobus que va a Illet a Cordes; a mi me hacia gracia hacer una navette en autobus, ya que no lo habia hecho nunca (el del Vero no cuenta, no es transporte regular). Pero por no querer preguntar lo perdimos y nos toco ir andando; tampoco es para tanto, en una horeta más estabamos alli. La entrada está muy marcada: en la izquierda orográfica del ravine de Pissa, por unas placas de roca, hasta que un hito a la izquierda nos indica un caminito por el bosque. Seguimos comodamente el camino y llegaremos a una repisa rocosa, donde nos cambiamos y empezamos el descenso. Esta parte del descenso no tiene nada de especial, salvo los increibles colores rojos de la roca que dan nombre al torrente. Así llegamos al puente por el que cruza la carretera y el escape a mano izquierda; nosotros continuamos por el barranco y cada vez va perdiendo caracter y las zonas abiertas se empiezan a alternar con algún rapelillo. En un momento dado cruzamos indicaciones del GR/R1, lo que nos pone sobre aviso de que se va a volver a poner seria la cosa; es entonces cuando llegamos a la cabecera del rapel de la badina Fouquet. En mi anterior visita fué un momento algido, ya que iba con un caudal importante que nos obligo a emplearnos a fondo. Esta vez iba más tranqui, aunque seguía siendo super bonito. El primero en bajar fué Oscar, luego Borja y al final bajé yo; y aluciné al ver que la badina habia desaparecido!! un enorme desprendimiento habia colapsado todo, dejando el rapel en 35 o 40 metros y con una recepción sobre bloques inestables bastante incomoda. Despues de la sorpresa, continuamos por el rio, por una zona abierta hasta cruzarnos con el GR/R2, por donde se sale normalmente. estabamos en la cabecera de la cascada del Bras Rouge y no conocía el tramo que venia a continuación, pero sabia que encontraríamos la Chapelle y que por muy feo que esto fuera, merecería la pena. La cascada en si tiene el rapel desequipado, o eso creo, porque solo vimos unos espárragos oxidados, pero justo en este punto cofluye el barranco de ferriere, asi que usamos la instalación de este para bajar. Como nota curiosa decir que hay una surgencia de agua caliente justo al pie de una pedrera que se usa para salir del Ferriere. Nosotros continuamos por el barranco, que a partir de aqui es de conglomerad0; un pequeño caos y llegamos a la Chapelle. Se trata de un tajo en la roca por el que cae el rio, con un ambientazo único y un bonito rapel de unos 30 metros. al salir de la Chapelle, ya nos cambiamos y cogemos un camino a la izquierda que, tras un buen pateo nos deja en el coche.

Esta combinación, sin añadir dificultad técnica al barranco, hace que hechemos una buena jornada y lleguemos a Cilaos bien cansados. Además nos permite visitar la Chapelle sin tener que ir desde el Fleurs Jaunes, que es como se suele hacer.

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